Vertaald door Deepl
Lees het originele artikel

In Parijs wordt in het Petit Palais de prachtige tentoonstelling “Giovanni Boldini. Les plaisirs et les jours”. Een traktatie voor liefhebbers van Belle Epoque schilderkunst, lyrische abstractie en luchtportretten. 

Bij de eerste retrospectieve na de dood van de kunstenaar in New York schreef Time: “Hij was de schilder van champagnediners en kanten bloezen. Zijn kunst is zo ouderwets als bretels! Deze moordende uitspraak dateert van 1933, en ongetwijfeld zouden sommige mensen hem vandaag nog onderschrijven. Niet voor mij, en ook niet voor de tienduizenden mensen die sinds maart naar het Petit Palais zijn gekomen om de schilderkunst van de Belle Epoque te vieren, waarvan Boldini een van de meest emblematische vertegenwoordigers is.

Giovanni Boldini werd op 31 december 1842 geboren in Ferrara, Italië, in wat toen de Pauselijke Staten waren. Het was oudejaarsavond. Betekent dit dat hij voorbestemd was om de zanger te zijn van het einde van het tijdperk, het laatste vuurwerk van een briljante periode die zou eindigen in de apocalyptische apotheose van de Grote Oorlog? 

Als achtste kind van dertien was zijn vader al schilder en kopiist. De kleine Giovanni werd geboren met een penseel in de hand en blonk al op jonge leeftijd uit in portretschilderen. Al snel ging hij in 1862 naar de prestigieuze Academie voor Schone Kunsten van Florence om zijn kunst te perfectioneren, maar hij nam al snel afstand van het academisch onderwijs en ontwikkelde zijn eigen visie op de wereld. 

Spring, or Peasants and Dogs (1872)

De Fransen hadden reeds de Impressionistische Beweging gelanceerd en de Italianen volgden spoedig met de Macchiaioli, letterlijk de “tachisten”, zij die schilderen met vlekken, een denigrerende bijnaam die hen door de critici werd gegeven en die zij al snel begonnen te dragen als een onderscheidend teken van hun non-conformistische creativiteit. Boldini sloot zich enthousiast aan bij de Macchiaioli, een beweging die in Florence was ontstaan tijdens zijn studie aldaar. Vaak in zijn leven was Boldini op het juiste moment op de juiste plaats. 

In 1867 ging Boldini naar de Internationale Tentoonstelling van Parijs, waar hij bevriend raakte met Edgar Degas, Edouard Manet, Alfred Sisley, Gustave Caillebotte en Camille Corot. Hij die op elkaar lijkt, verzamelt, en de waaier van zijn vriendschappen is indrukwekkend!  Later werd hij zeer bevriend met de schilder Helleu en de karikaturist Sem. In 1869 ging hij naar Londen waar hij de werken van Gainsborough en de Engelse karikaturisten bestudeerde. Maar hij keerde terug naar Parijs in 1871 en vestigde zich in de buurt van de Place Pigalle. De grote kunsthandelaar Adolphe Goupil tekende hem een exclusief contract en hij was definitief gelanceerd. Jaar na jaar steeg zijn waarde en zijn reputatie. 

Hij maakte voor het eerst naam met zeegezichten, plattelandsgezichten en momenten uit het Parijse leven, zeer kleurrijke, levendige en charmante werken die te zien zijn aan het begin van de tentoonstelling in het Petite Palais.  Maar vanaf de jaren 1880 kwamen de portretten van rijke erfgenamen, aristocraten die de toon zetten voor de mode, persoonlijkheden en beroemde kunstenaars.  Boldini was geen vervloekt kunstenaar en had geen zin om de duivel bij de staart te pakken; hij liet het genre-schilderen varen ten gunste van portretten van rijke opdrachtgevers, die veel winstgevender waren.

Conversation at the café (1879) : Sitting on the terrace of a Parisian café, two elegant women are talking. On the right, Berthe, the muse of Boldini’s first Parisian paintings, smiles shyly and reservedly. On the left, the Countess Gabrielle de Rasty, a sensual and worldly young woman who was to introduce the painter to the beau monde, leads the discussion. She was to become his mistress and muse, and also his protector in high society. The blonde and the brunette, a duo full of contrasts, together embodying the painter’s past and future, both sentimental and professional.

Boldini schilderde modieuze mannen en vrouwen, maar hij ging verder: hij maakte mode. Hij kiest uit de garderobes van zijn modellen de outfits die ze moeten dragen. De creaties van de grote namen van de mode van die tijd paraderen onder zijn borstels: Worth, Laferrière, Poiret, Doucet, Callot. Hij creëerde een archetype van de Boldiniaanse vrouw met serpentine lijnen en luchtige blikken, ze leken te worden meegevoerd door de wind. De critici Camille Auclair en Arsène Alexandre zien in zijn werk de uitdrukking van de ijdelheid, van de behaagzucht van de ziel, van de neurose van deze decadente tijden, “alles wat niet wezenlijk leven is”. Juist hierin is Boldini de ware schilder van zijn tijd en van de moderniteit.

Hij werd opgepikt. Amerika opende zijn armen voor hem, en hij reisde naar Duitsland, Spanje, Marokko, België, en natuurlijk zijn geliefde Italië, waar hij regelmatig naar terugkeerde. Deze staat van genade duurt tot de Grote Oorlog. Toen veranderden de tijden, net als de smaak. Boldini was niet meer in de mode, maar dat weerhield hem er niet van te blijven schilderen, totdat zijn vermoeide ogen hem verraadden; hij stierf in Parijs in 1931, 88 jaar oud. 

Twee jaar eerder was deze oude verleider eindelijk getrouwd met een veel jongere journaliste, Emilia Cardona. Zij rouwde niet lang om de grote man; het jaar daarop trouwde zij met de schilder en beeldhouwer Francis La Monaca, veertig jaar jonger dan Boldini, maar dat is een ander verhaal.

Statue in the park of Versailles (1895)
Here Boldini depicts the Venus Richelieu, a 17th century sculpture by Pierre Legros located in the royal alley in the park at Versailles. The painter returns to the place he had walked 20 years earlier, but the past splendour gives way to the melancholy of autumn. The marble reflects the reddening of the trees, while a swirl of wind, materialized by the vibrant brushstroke, lifts and turns the leaves in front of and around the statue.
Portrait of Count Robert de Montesquiou (1897): Aristrocrat, poet, intellectual, collector, aesthete, dandy, Robert de Montesquiou is at once the model for Proust’s Baron de Charlus and for Huysmans’ Des Esseintes in A Rebours. He alone evokes all the social and artistic life of the time. In his portrait, all in shades of grey, Boldini does not conceal the Count’s impertinence and vanity. Seated cross-legged, with his haughty profile turned towards his sceptre-like cane, he seems to declare, as in this line from his collection Les Chauves-Souris: “I am the ruler of transitory things.
Portrait of Princess Marthe-Lucile Bibesco (1911):
Marthe-Lucile Bibesco, a historian and woman of letters of Romanian origin, met Boldini shortly before 1910. She later recalled that the ladies of the time “dressed like Boldini” and underwent weight loss treatments “to resemble the ideal woman according to the Boldinian canons of beauty”. Wearing a sumptuous, swirling black and silver evening gown, Madame Bibesco’s body is charged with flamboyant energy. However, despite the princess’s enthusiasm, the painting was refused by her husband, who considered her cleavage inappropriate.

Vertaald door Deepl
Lees het originele artikel

Traduit par Deepl
Lire l’article original