Lees het originele artikel

Vertaald met Deepl

Drie jaar geleden, in 2019, zond HBO de eerste aflevering uit van de serie Euphoria. Het
enthousiasme van de kijkers was onmiddellijk en de serie werd al snel een cult, een echte
referentie in tienerseries voor een hele generatie. Hoewel reikhalzend werd uitgekeken
naar het tweede seizoen en de kijkcijferrecords werden gebroken, was de feedback zeer
gemengd.

Euphoria is een serie geschreven en geregisseerd door Sam Levinson, geproduceerd door het
productiebedrijf A24 Films en gecoproduceerd door Drake. Euphoria neemt ons mee in het leven van een groep tieners die de beproevingen van de moderne jeugd doorstaan, worstelend met trauma’s, drugsverslaving, verschillende vormen van geweld en het verkennen van hun seksualiteit. Na een zeer succesvol en zeer goed ontvangen eerste seizoen, gevolgd door twee speciale afleveringen (waaronder de ongelooflijke aflevering
gewijd aan het personage van Jules) werd met spanning uitgekeken naar het tweede seizoen van Euphoria door de hele fan-gemeenschap. Tijdens dit lange wachten als gevolg van de wereldwijde pandemie, is de buzz rond Euphoria nooit afgenomen, met de “Euphoria”
esthetiek die een stijl op zich is geworden, zowel in mode als make-up.

Zendaya

Waarschuwing, dit artikel bevat veel spoilers voor beide seizoenen van Euphoria!

Een chaotische structuur

In het eerste seizoen wordt het verhaal verteld door de ogen van Rue (Zendaya), een jonge
drugsverslaafde en het hoofdpersonage van de serie. In elke aflevering stelde Rue de
personages één voor één aan ons voor: eerst zijzelf, dan Nate, Kat, Jules, Maddy, McKay en
tenslotte Cassie. Deze structuur werkt bijzonder goed en ordent de informatie die we over
de personages krijgen, waardoor we een mooi overzicht krijgen van hun verleden, hun
denkwijze en hun huidige zorgen. De actie ontwikkelt zich in de loop van de afleveringen,
waarbij de introducties van de personages op een vloeiende manier in elkaar overvloeien.
Aangezien het eerste seizoen slechts 8 afleveringen telde, kregen sommige personages, die
al belangrijk waren in seizoen 1, geen eigen aflevering: Lexi, Gia, Fezco en Ashtray. Op het
tweede seizoen zaten velen van ons dan ook te wachten om eindelijk hun leven in de diepte
in te gaan, onder een vergelijkbare, zo niet identieke structuur.

Echter, seizoen 2 volgde niet echt hetzelfde mechanisme.

De eerste aflevering geeft ons een zeer goede flashback van het verhaal van Fezco en zijn kleine broertje Ashtray. In de tweede aflevering wordt het karakter van Nate opnieuw belicht, met een grote verandering in zijn persoonlijkheid. De derde aflevering geeft ons het achtergrondverhaal van Cal, Nate’s vader, en dat is een vrij goede aflevering. Vanaf de vierde aflevering wordt deze structuur volledig verlaten voor een meer klassieke vertelling. Lexi neemt in de volgende afleveringen veel ruimte in als ze haar toneelstuk schrijft en produceert, Gia krijgt bijna geen aandacht en Elliot, een nieuw personage, wordt geïntroduceerd, maar er wordt niet veel over hem onthuld.

Het feit dat dit formaat zo goed werkt en vooral dat het gaandeweg is opgegeven, is nogal teleurstellend. Als Sam Levinson de structuur wilde veranderen, misschien om niet te repetitief over te komen, zou het verstandiger zijn geweest dit te doen aan het begin van het
tweede seizoen… Het verhaal gaandeweg veranderen is nogal verwarrend en geeft een indruk van inconsistentie.

Zendaya & Dominic Fike

Deze verandering in structuur had ook een grote invloed op het tempo van de show. Terwijl
de eerste paar afleveringen redelijk evenwichtig en vloeiend aanvoelden, maakte het snellere schakelen van het ene personage naar het andere in latere afleveringen al snel een
rommelige indruk op mij. Ik heb het gevoel dat veel verhaallijnen werden onderbroken door
details die er uiteindelijk niet toe deden en door vage plots die tot niets leidden en de
personages niet vooruit hielpen.

Sommige scènes duren veel te lang, waardoor de spanning afneemt, terwijl andere te gehaast zijn en daardoor minder belang krijgen dan ze zouden moeten hebben. Dit geldt vooral voor de laatste twee afleveringen. De structuur in de vorm van Lexi’s toneelstuk is op zich een goed idee, maar de toepassing heeft mij niet kunnen overtuigen. Deze twee afleveringen zijn erg vol en gaan vrij snel, alsof Sam Levinson absoluut in zijn 8-episode quotum probeerde te passen en zich haastte om zoveel mogelijk verhaallijnen af te sluiten, maar toch veel aan de kant liet liggen. Ook de overgang tussen het toneelstuk en het echte leven was soms te ingewikkeld om te volgen.

Een zeer gepolijste esthetiek

Het grote succes van Euphoria, en dit sinds het eerste seizoen, is de cinematografie, de
esthetiek. De serie is visueel verbluffend, het is niet alleen objectief mooi, maar bovenal
hebben de visuals over het algemeen een doel en stellen ze ons in staat om dieper te voelen
wat de personages voor onze ogen meemaken. De serie neemt visueel risico’s, wat zeldzaam
is voor de meeste tienerseries van vandaag. Deze sterke visuele eenheid heeft Euphoria te
danken aan zijn director of photography, Marcell Rév. Voor dit tweede seizoen heeft hij
samen met Sam Levinson besloten om volledig in 35mm film te filmen, wat een zeer
interessante korrel aan de beelden geeft en een bijzondere warmte aan de huid van de
personages.

Sydney Sweeney

De schoonheid van de beelden, de dromerige lichteffecten, de enscenering geïnspireerd
door allerlei culturele werken, niets wordt aan het toeval overgelaten. Nog minder de outfits
en make-up van de personages, die een hele generatie hebben geïnspireerd en dat nog
steeds doen. Maar dan nog, kostuumontwerpster Heidi Bivens en make-upartieste Doniella Davy hebben niet alleen een aangename esthetiek gecreëerd, elk personage wordt
gekenmerkt door een bepaalde stijl, een bepaalde esthetiek. En wat geweldig is aan dit
tweede seizoen is dat deze stijl en dus ook hun kleding en make-up parallel evolueren met
hun personages.

Taboe-onderwerpen

Euphoria is bekend om zijn esthetiek, maar de serie is ook veelbesproken vanwege de behandeling van gevoelige onderwerpen. Geweld, drugs, seks, het is er allemaal en het gaat
allemaal over tienerfiguren. Ik denk dat het vrij moeilijk is om te bekritiseren of te beoordelen of de show moreel is of niet, want het antwoord is duidelijk: dat is het niet. Dat is waar het bij Euphoria om draait, grenzen verleggen en tot het uiterste gaan, zelfs nog meer in dit tweede seizoen. Het is een kwestie van het onderzoeken van de donkere hoeken van de adolescentie door heel expliciet te zijn.

Maar niet alleen de personages zijn tieners, ook een groot deel van de kijkers van de show
zijn tieners. En dit roept natuurlijk veel vragen op over het blootstellen van een jong publiek
aan zulke harde en rauwe beelden, maar vooral over de romantisering van onder andere
harddrugsgebruik. Enerzijds vind ik dat kunst een echte legitimiteit en zelfs een zekere plicht
heeft als het erom gaat gevoelige en taboe-onderwerpen aan te snijden en dat deze niet
mogen worden gecensureerd. Maar aan de andere kant hebben kunstenaars, en in dit geval
de regisseur, een zekere verantwoordelijkheid tegenover zijn publiek. Hoewel ik er zeker van
ben dat Sam Levinson, zelf een ex-verslaafde, nooit iemand heeft willen aanmoedigen om
drugs te gebruiken, noch om ze aantrekkelijk te maken, weet ik uit persoonlijke ervaring dat
sommige jonge luisteraars hard drugs zijn gaan gebruiken “omdat het er cool uitzag in
Euphoria”. Er is dus een debat te voeren.

Alexa Demie & Sydney Sweeney ©leibowitzpictures

Ik denk dat een van de grootste problemen in het schrijven van de show in dit opzicht het gebrek aan consequenties is. De gevaarlijke, problematische of illegale gedragingen van de
personages hebben weinig consequenties. En trouwens, de persoon die het meest lijdt in de
show is Rue, het personage rond wie het onderwerp drugsverslaving draait. In het eerste
seizoen wordt Kat’s personage geëmancipeerd door een camgirl te worden op een pornosite, Jules liegt over haar leeftijd om seks te hebben met volwassen mannen, etc. Natuurlijk gebeuren er dingen, maar daar gaat de show niet over. Natuurlijk gebeuren er dingen, ontstaan er problemen in deze situaties, maar zelfs in het geval van Rue, waar de gevolgen verder worden doorgevoerd, komt alles uiteindelijk altijd goed. Ik verwachtte dat het tweede seizoen een echt standpunt zou innemen over al deze keuzes, maar in plaats van die richting uit te gaan, werden een heleboel kwesties gewoon terzijde geschoven of vergeten.

Een laatste punt dat volgens mij belangrijk is om hier te bespreken, is de seksualisering van
vrouwelijke personages in de regie van Sam Levinson.

Aangezien seksualiteit een belangrijk thema is in Euphoria, komt onvermijdelijk de kwestie van naaktheid aan de orde. Was naaktheid aanwezig in het eerste seizoen, in het tweede is het verontrustend, uit de hand gelopen, vooral dat van het personage Cassie. De hoeveelheid naakt in de eerste serie was evenwichtig genoeg (op de schaal van Euphoria, natuurlijk) om duidelijk te maken dat de personages een seksualiteit hebben, dat ze vrije seksuele mores hebben, maar zonder te ver te gaan, zonder te tonen wat niet nodig is. Laten zien wat legitiem is en suggereren wat kan.

Omgekeerd, seizoen 2 heeft veel naakt dat niet getoond hoeft te worden. De vrouwelijke
personages kunnen sexy outfits dragen en hun seksualiteit beleven zoals zij dat willen, en de
camera hoeft niet als voyeuristische ogen te fungeren om ons dit te laten begrijpen. Laten
we niet vergeten dat de personages op de film tienermeisjes zijn. Ik denk dat Sam Levinson
zijn principe om alles tot het uiterste te drijven te zeer wilde volgen en zich uiteindelijk
overgaf aan een verontrustende mannelijke blik. Dit geldt des te meer als je weet dat de
actrice Sydney Sweeney, die het personage van Cassie speelt, de regisseur heeft gevraagd
om bepaalde naaktscènes te verwijderen die zij onnodig vond.

Een realistische serie?

Hunter Schafer & Zendaya

Toen het eerste seizoen uitkwam, hoorde ik veel feedback van mensen die blij waren eindelijk een show te zien die eerlijk over tieners ging, en hoewel ik deze verklaring eerst niet echt begreep, voelde ik uiteindelijk dit gevoel van identificatie, van verbondenheid met de personages. Want ook al is het leven van de personages in Euphoria veel extremer dan
dat van de meeste tieners, toch zijn er veel dingen waar we ons aan kunnen relateren,
gevoelens, emoties en de eenvoudigere dingen die worden uitgebeeld door de show in de
realiteit te verankeren. Dit is het hele principe van waarheidsgetrouwheid dat essentieel is
bij het vertellen van een verhaal, de fictie is zeker fictie, maar het moet aannemelijk zijn, we
moeten erin geloven. En het zijn deze elementen van waarheidsgetrouwheid die de kijkers in
staat stelden zichzelf op de personages te projecteren. Jammer genoeg heeft het tweede
seizoen een aantal van deze elementen verloren…

Euphoria seizoen 2 is nog extremer en hyperdramatischer dan het eerste en ik denk niet dat dat noodzakelijk een slechte zaak is, maar zolang we nog dingen hebben om ons aan vast te houden wanneer het verhaal ons wegvoert uit onze realiteit. Meer dan eens zorgden onlogische situaties of gedragingen ervoor dat ik deze link verloor en het verhaal verliet. Om slechts één punt te noemen, ik denk met name aan de bijna totale verdwijning van de verankering van het verhaal in de schoolwereld; bepaalde scènes zijn gefilmd in hun school, maar daar gebeurt eigenlijk niets, niets verbindt de personages met deze wereld, die toch de plaats is waar wij het grootste deel van onze adolescentie doorbrengen.

Het potentieel van de personages wordt niet goed benut

Levinson bewees in het eerste seizoen (en andere producties) dat hij briljant is in het schrijven van meeslepende en boeiende jonge mensen die erin slagen ons geïnvesteerd te
houden in zowel hun verhalen als hun interpersoonlijke relaties. Maar dit vermogen volgde
helaas niet erg goed in het tweede seizoen. Het voelt alsof de personages tijdens het
schrijfproces in alle richtingen zijn gedraaid, sommige personages zijn weggelaten of
gedragen zich op een manier die onlogisch is ten opzichte van de informatie die we in het
eerste seizoen hebben gekregen. Voor mij zijn deze problemen terug te voeren op één ding:
het feit dat Sam Levinson alleen schrijft en zich niet omringt met een team van schrijvers.

Hoewel ik veel dingen over dit tweede seizoen heb bekritiseerd, blijft Euphoria een serie waar ik met plezier naar heb gekeken en waarvan ik week na week heb uitgekeken naar de volgende afleveringen. Ondanks zijn gebreken blijft Euphoria een serie die mij mateloos
fascineert en die voor velen in vele opzichten een referentie zal blijven. Het is een waar cultureel fenomeen dat ons doet terugkomen voor meer en meer, en waarover veel gesproken wordt. De onmiddellijk herkenbare esthetiek is ongelooflijk, het verhaal is
aangrijpend en voert ons door een prachtig scala van emoties. En uiteindelijk is dat alles wat
je van een verhaal wilt. Net als vele anderen kijk ik uit naar seizoen 3, in de hoop dat Sam
Levinson met nederigheid naar zijn fans en hun kritiek luistert en besluit om (misschien met
een meer divers team van schrijvers?) te werken aan de gebieden die hier teleurstellend zijn
gebleken.