Lees het originele artikel

Vertaald met Deepl

Ontdek de ongelooflijke technische schatten van de uitgeverij, nog steeds actief, niet in een
museum maar in een drukkerij die discreet is gelegen in een industriegebied in Noord-
Frankrijk. Een prachtige reis door de tijd waar het verleden nog leeft in het heden.

Het leven heeft soms prachtige verrassingen voor ons in petto, en het alledaagse kan zonder
waarschuwing in het wonderbaarlijke veranderen. Deze week ben ik naar het noorden van
Frankrijk gereden, in de buurt van Douai, om een vriend te helpen bij het vervoer van de
boeken die hij had laten drukken in een werkplaats in het industriegebied van Flers-en-
Escrebieux.

Aangekomen op een terrein van banaliteit gewijd aan efficiëntie, waarop de magazijnblokken als min of meer uniform Lego naast elkaar staan, bevind ik mij op een
betonnen losperron, voor een pallet dozen die in mijn kofferbak moeten worden gestopt. Ik
praat met het personeel over de beste manier om alles in te laden, wanneer een van hen
oppert: “Maar misschien wilt u onze ateliers bezoeken waar dit boek gedrukt is? Het is daar.”

Nieuwsgierigheid is geen slechte zaak, maar met respect uitgeoefend kan zij vele mysteries
openen die wachten om onthuld te worden, dus na een snelle blik op mijn horloge, knik ik en
zeg: “OK, maar niet te lang”. Goede inspiratie! Ik heb er nu spijt van dat ik niet de hele dag
beschikbaar had voor dit bezoek.

©Het Atelier du Livre d’art & de l’Estampe

Het Atelier du Livre d’Art et de l’Estampe maakt deel uit van de Imprimerie Nationale, een
eerbiedwaardige instelling die in 1538 onder het bewind van François I er werd opgericht door
het privilege dat werd verleend aan een drukker die de drukker van de Koning werd voor Grieks; andere talen werden al snel toegevoegd. Het werd de Imprimerie Royale onder de
hertog van Richelieu in de 17e eeuw ème , daarna veranderde de naam met de veranderingen van regime: Imprimerie de la République, Imprimerie Impériale, opnieuw Imprimerie Royale, dan weer Imprimerie Impériale, en ten slotte Imprimerie Nationale sinds 1870. Vandaag is het de oudste drukkerij ter wereld!

De Imprimerie Nationale is een instelling van de Franse Staat die belast is met het drukken
van officiële documenten zoals identiteitskaarten, paspoorten, rijbewijzen en zelfs telefoongidsen uit die tijd. Zij staat uiteraard aan de spits van de expertise inzake veiligheid en biometrie. In deze steeds technologischer context heeft het een atelier behouden waar nog op de ouderwetse manier wordt gewerkt en waar het drukkersambacht in leven wordt gehouden zoals het sinds Gutenberg bekend is: het Atelier du Livre d’Art et de l’Estampe.

Het is een magische plek waar je met je vinger het verleden kunt aanraken zonder te aarzelen om er een beetje inkt achter te laten. Het behoort tot de taak van de Staat om deze schatten van oude technologie in activiteit te houden; de mensen die er werken zijn levende schatten omdat zij de oude druktechnieken door en door kennen.

U vindt er alle oude drukpersen, van een getrouwe kopie van die van Gutenberg tot de meest
recente die nog steeds in gebruik zijn en waarop dagelijks wordt gedrukt. Maar wat de meeste indruk op mij maakte was de enorme collectie druklettertypen, waarschijnlijk de belangrijkste ter wereld, meer dan 700.000 gegraveerde typografische stukken, waaronder 500.000 Latijnse en Oosterse gegraveerde ponsen!

De ponswerkplaats waar ook vandaag nog drukletters worden gegraveerd, een nauwgezet en tijdrovend karwei.

Sommige lettertypes zijn exclusief, zoals Garamond, dat nog steeds bekend is bij degenen die hun teksten op Word schrijven, en dat werd ontworpen door Claude Garamont (1480-1561),

drukker van François I er . Dit lettertype heeft de eeuwen vanaf de Renaissance tot heden
overleefd, niet alleen vanwege zijn elegantie en leesbaarheid, maar ook omdat het een van de meest inktzuinige is vanwege zijn slankheid. Amerikaanse begrotingsambtenaren schatten dat als hun regering zou overschakelen van Times New Roman en Century Gothic op Garamond, zij 136 miljoen dollar zou kunnen besparen op federaal niveau (ongeveer 30% van haar inktkosten), plus nog eens 97 miljoen dollar op staatsniveau. Deze efficiëntie vertaalt zich ook in kleinere lettertypes, wat de reden is waarom de Bibliothèque de la Pléiade de King’s Garamond gebruikt. Het is omdat Claude Garamont (met T) een Latijns pseudoniem gebruikte dat toen chiquer was, Garamondus, dat wij vandaag Garamond (met D) schrijven.

Type verzameling.

Lodewijk XIV had zijn eigen drukletter ontworpen (Grandjean). Napoleon, die wel een lettertype had maar geen drukletter, besloot dat hij ook zijn eigen lettertype moest hebben. Hij gaf Firmin Didot opdracht het te vervaardigen volgens de nieuwe metrische standaard die het resultaat was van de Franse Revolutie: 4 millimeter hoog.

De originele lettertypen zijn te vinden in het Atelier du Livre d’Art et de l’Estampe. Firmin ème Didot stamt uit een lang geslacht van drukkers, een dynastie die in de 17e eeuw begon en tot op de dag van vandaag voortduurt. Het werk om elk lettertype te graveren is zo lang dat Napoleon geen tijd had om het tijdens zijn leven voltooid te zien. Maar het resultaat is verbluffend en het wordt nog steeds gebruikt door onze tijdgenoten onder de naam Didot, u vindt het op uw computer in Word. Vanity Fair, Vogue en Elle gebruiken het voor zijn fijne, delicate lijnen die de modewereld aanspreken.

Het ongelooflijke werk van ouderwetse boekpaginasamenstelling is hier te zien. Denk er maar aan dat je elke letter en zijn openingen naast elkaar moet zetten met een tang en geen fout mag maken! De nauwgezetheid van deze kleine bladzijde van een zeer klein boek is beter te begrijpen in vergelijking met een bankkaart die ernaast wordt gelegd.

We hebben Napoleon ook een betere kennis van Egypte en het Oosten te danken. Tijdens zijn
beroemde Expédition d’Egypte (1798-1801), vertrouwde hij aan 167 wetenschappers, ingenieurs en kunstenaars de opdracht toe om deze mysterieuze Oriënt te doorgronden. Dit resulteerde in de publicatie van een belangrijk verzamelboek, La Description de l’Egypte,
vanaf 1809, dat de basis zou vormen voor de popularisering van de egyptomanie. U zult een
mooi gekleurd exemplaar zien in het Atelier.

De ontwikkeling van de Egyptologie maakte ook de creatie noodzakelijk van een unieke reeks
hiëroglyfische drukletters, die nog steeds te zien zijn in de collecties van het Atelier du Livre
d’Art et de l’Estampe. Deze set van gegraveerde loden karakters is zeer indrukwekkend en
mooi. Het maakt dat je hiërogliefen wilt leren lezen.

Maar er zijn er nog veel meer: Chinees, spijkerschrift, Hebreeuws, Aramees, Samaritaans, Tifinags, Nagaris, 12 stijlen van Arabische karakters, 7 Indiase schriften, Tibetaans, Japans,
Maya… Een ongelooflijke verzameling! Al deze tekens kunnen op aanvraag worden gebruikt
op de persen van de werkplaats.

De instandhouding van een dergelijk erfgoed en van de ambachtelijke vaardigheden die
daarmee gepaard gaan, is een kans die met mate moet worden benut
.

Bezoeken: hier .